المخصص:
هو عبء واجب التحميل على الأرباح، فهو إما يتكون من أجل مقابلة نقص مؤكد في الأصول (مخصص الإهلاك)، وإما يتكون لمواجهة نقص محتمل (مخصص الديون المشكوك فيها) وإما يكون لمواجهات التزامات معلقة.
والمخصص يجب احتجازه من الإيراد سواء تحقق ربح أم لم يتحقق، فهو عبء على الإيراد.
الاحتياطي:
هو توزيع للربح، فلا يتكون الاحتياطي إلا من فائض الأرباح.
ويتم تكوين الاحتياطي لأهداف عديدة، منها تقوية ودعم المركز المالي، أو بهدف تجديد الأصول في المستقبل، أو بهدف توزيع أرباح على المساهمين في السنوات التي لا يتحقق فيها ربح.
والاحتياطي يعد توزيع للربح وليس عبء علية.
الاحتياطيات والمخصصات كلاهما يتم تكوينهما وفقا لمبدأ الحيطة والحذر.

إنما المخصصات تكون لمواجهة خسائر محتملة أو أي التزامات أخرى،
ويتم تكوينها سواء في حالة تحقيق ربح أم لا، بعكس الاحتياطيات التي يكون الشرط الأساسي لتكوينها هو تحقيق ربح.
وتعتبر الاحتياطيات من حقوق الملاك، وقد تكون وفقا لنصوص قانونية ملزمة بتكوينها مثل الاحتياطي القانوني.
أما المخصصات فتكون وفقا لوجهة النظر الإدارية والمالية وفقا لمقتضيات الحاجة إليها, والمخصصات غير معتمدة من الناحية الضريبية وتعاد للوعاء الضريبي أي تعامل معاملة الإيرادات.