الشائع استعمال كلمة النفقات في النفقات الرأسمالية، وهي النفقات التي تتم لشراء أصول من آلات ومباني وأراضي للمؤسسة لتدخل في رأس مال المؤسسة، ومن هنا أتى اسمها، نفقات رأسمالية، وليست مصروفات لأن المصروف من معناه أنه غير ثابت.

وهناك أيضا نفقات إيرادية، وهي النفقات التي تدفع للحصول على إيراد، على سبيل المثال شراء مواد أولية للحصول على منتج للبيع، أما ما يدفع خلاف ذلك يعتبر مصروف.