مفهوم التكلفة : التكلفة في أبسط معانيها يمكن وصفها على أنها "تضحية اقتصادية معبر عنها بانخفاض في الموارد الإنتاجية المتاحة للمنشأة ، مقابل الحصول أو توقع الحصول على عائد أو منفعة " والعائد المتوقع من التضحية قد يكون مستمر لأكثر من فترة محاسبة واحدة ، وهذه هي التكلفة الرأسمالية، وقد يكون العائد أو المنفعة الناتجة عن هذه التضحية الاقتصادية مقتصرا على فترة محاسبية واحدة وهذه هي التكلفة الجارية.
وبذلك يمكن تعريف محاسبة التكاليف على انها:
هي فن استخدام العلم الذي يهتم بتجميع وتسجيل وتبويب وتلخيص وتحليل تكاليف النشاط الإنتاجي أو الخدمي بهدف تحديد التكلفة وإخضاعها للرقابة والاستفادة منها في ترشيد القرارات الإدارية.
أهداف محاسبة التكاليف:
يمكن تحديد الأهداف الرئيسية لمحاسبة التكاليف فيما يلي:
1- حساب تكلفة النشاط بــــ :
أ*- تحديد تكلفة كل عنصر من عناصر التكاليف المختلفة ( المواد و الأجور والخدمات " المصروفات")
ب*- التعرف علي طبيعة الأنشطة التي تقوم بها المنشأة ( إنتاج سلع أو تقديم خدمات أو مشروعات مقاولات).
ت*- تحديد مواصفات المنتج النهائي.
ث*- ربط عناصر التكاليف بوحدات النشاط و تحميل تكلفة هذه العناصر علي وحدات النشاط التي استفادت منها.
ج*- تصميم القوائم والتقارير التي تعرض فيها التكاليف مع ضرورة عرض التكاليف بالصورة التي تخدم مستخدمي هذه القوائم والتقارير.
2- تحديد أسعار بيع المنتجات أو مقابل تأدية الخدمات بـــ :
أ*- التحديد السليم لتكلفة وحدة النشاط.
ب*- تخطيط حجم النشاط الذي يحقق اكبر ربحية وكفاءة في حدود إمكانات المنشأة.
ت*- الدراسة الجيدة لحجم المنافسة في السوق وعوامل العرض والطلب بالنسبة لنوع السلعة المنتجة أو الخدمة المقدمة.
ث*- تحديد نسبة الربح التي تحقق فائض يساهم في تمويل وتنفيذ خطط التنمية للمنشأة في ضوء ما تقدم.

3- توفير البيانات والمعلومات اللازمة للرقابة في مراحلها المختلفة وهى:
أ*- الرقابة المانعة للخطأ.
ب*- الرقابة المصححة اى الرقابة المتزامنة مع الاداء.
ت*- الرقابة البعدية او اللاحقة.

4- توفير البيانات والمعلومات اللازمة للتخطيط عن طريق:
أ*- دراسة سلوك عناصر التكاليف وعلاقتها بحجم النشاط المخطط.
ب*- التنبؤ بما ستكون عليه عناصر التكاليف في ضوء حجم النشاط المخطط في ضوء الظروف الاقتصادية السائدة والأسعار والإمكانيات المتوقعة خلال فترة معينة.
ت*- إعداد الموازنات التخطيطية.
5- توفير البيانات والمعلومات اللازمة لاتخاذ القرارات وهي عصب الوظيفة الإدارية.