البطالة الاحتكاكية هي التي تكون ناتجة عن الدخول والخروج من سوق العمل بحثا عن وظيفة افضل. او قد يكون العاطل عن العمل من حديثي التخرج وللتو دخل الى سوق العمل، وبالفعل هي بطالة قصيرة الأمد بسبب احتياج سوق العمل للمهارات التي يمتلكها العاطلين عن العمل.
اما البطالة التي تنتج بسبب التغيرات الهيكلية في الاقتصاد مثل ادخال آلات لتحل محل العمال او تغير اقتصاد البلد من اقتصاد زراعي الى اقتصاد تكنولوجي، كل هذه الامور تؤدي لفقد الكثير من الوظائف وهي ما تعرف بالبطالة الهيكلية، وبكون مداها اكبر من الاحتكاكية لعدم مطابقة مهارات العاطلين عن العمل مع احتياجات سوق
وبالرغم من ان كلا النوعين يعد من البطالة الطبيعية، ويعد وجودها في اي بلد من الامور الحتمية الا ان ارتفاع نسبها تؤثر بشكل عكسي على الناتج المحلي وتعتبر معوق يمنع اي بلد للوصول بالموارد التي يمتلكها للكفاءة الإنتاجية.