السعر يحدد التكلفة :
يقوم نظام التكلفة المستهدفة بتحديد معيار التكلفة أو المستهدف للتكلفة من خلال طرح هامش الربح المطلوب تحقيقه من السعر التنافسى للمنتج فى السوق ،
و تلخص هذه العملية أو هذا المبدأ فى المعادلة التالية :

التكلفة المستهدفة ( ت ) = السعر التنافسى للمنتج فى السوق – الربح المستهدف
و عادة ما يخضع السعر التنافسى لظروف المنافسة فى السوق و شروط العرض و الطلب و غيرها من العوامل المتحكمة فى السوق .
أما الربح المستهدف فيتم تحديده من خلال المتطلبات المالية للمنشأة و ظروف القطاع الصناعى الذى تعمل المنشأة فى نطاقه .
و يستنتج من ذلك أن العناصر المتحكمة فى تحديد الحد الأقصى للتكلفة تقع خارج نطاق المصنع بل خارج نطاق المنشأة فى ظل نظام التكلفة المستهدفة ، و ذلك على العكس من النظام التقليدى للمعايير الذى يعتمد أساسا على عناصر الإنتاج التى تقع داخل حدودها .
فعلى سبيل المثال إذا كان سعر المنتج السائد فى السوق الآن هو 500 ج مثلا ،
و ترغب المنشأة فى تحقيق هامش ربح من إنتاج و بيع هذا المنتج يعادل 20% من سعر البيع حتى تتمكن من البقاء و النمو فى هذه الصناعة و تغطى تكلفة التمويل اللازم لإنتاج هذا المنتج .
فتصبح التكلفة المستهدفة لإنتاج هذا المنتج ( أو التكلفة المسموح بها ) لإنتاج هذا المنتج يجب ألا تزيد عن
500 – ( 500 ×20 ÷ 100 ) = 500 – 100 = 400 جم .
و يتكون مبدأ السعر يحدد التكلفة من مبدأين فرعيين مهمين هما :
أ - يتم تحديد خطط المنتجات و أرباحها بناءا على الأسعار التنافسية السائدة
فى السوق ، و يتم مراجعة و تحليل هذه الخطط بصورة متكررة بحيث
يتم توفيرالموارد لإنتاج المنتجات التى تحقق هوامش ربحية دائمة
و يمكن الاعتماد عليها .
ب - يتم ترشيد التكاليف المستهدفة بالتحليلات و المعلومات التنافسية النشطة
و يتم الإعتماد على تحليل و فهم الأسباب و الدوافع المحددة للأسعار
التنافسية فى الأسواق و التغيرات فيها كأساس لمواجهة التهديدات التنافسية
و تحدياتها .