تعريف التكاليف المعيارية من خلال المعيار المثالي:
ذكر كلمة مثالي يعني ذلك الطاقة القصوى المذكورة.
فعند شراء آلات للمنشأة, ترفق بها كتالوكات محددة الطاقة الإنتاجية للآلة في الساعة, وهذه الطاقة لا تعتمد (لا تأخذ بالحسبان) أي توقف سواء أكان ذلك التوقف له علاقة بالعمال أم بالآلات أم بالمواد الأولية وعدم توفرها.
وبمعنى آخر يجب أن تؤدي الآلة كما هو موجود في الكتالوك أو كما هو موجود في (ضمن) المعايير الصناعية.تعريف التكاليف المعيارية من خلال المعيار الطبيعي العادي:هي التاليف التي تعتمد على تكاليف الماضي بالإضافة للتقدير الشخصي, لكنها لا تأخذ بعين الاعتبار بأية انحرافات (توقفات), ناتجة عن توقف العملية الإنتاجية.تعريف التكاليف المعيارية من خلال المعيار الواقعي:هي التكاليف التي تأخذ بعين الاعتبار الظروف الموضوعية التي ستحصل أثناء سير العملية الإنتاجية.فعندما نحدد المعيار من المواد الأولية نأخذ بعين الاعتبار عدم توفر هذه المواد, ونسمح بانحرافات بنسبة معينة وذلك حسب المعدل الصناعي. وعند تحديد معيار العمل نأخذ بعين الاعتبار توقفات العمال لظروف خاصة وشخصية