تعريف النظرية:
هي إطار فكري مُتسِّق ومنظم للأفكار الأساسية والمفاهيم والمبادئ والقوانين العامة التي تترابط مع بعضها البعض في إطار منطقي متماسك يخص الظواهر موضوع الدارسة.
والنظرية المحاسبية ذات بعدين:
الأول: هي البناء الفكري المُتَّسِق المنطقي, وهو الأساس العلمي لدراسة الطرق المحاسبية.
الثاني: البُعد العلمي, أي أنها تكون قابلة للتطبيق ومفيدة لممارسة العملية.
ويمكن تعريف النظرية المحاسبية بأنها:
تبرير منطقي أو استنتاج في شكل مجموعة من المبادئ الفكرية العامة.
تتصف النظرية المحاسبية بأنها:
1- توفر إطار عام مرجعي, يمكن في ضوئه تقييم الممارسة المحاسبية.
2- تقدم إرشادات لتطوير وإجراءات جديدة في مجال المحاسبة.
وعلى الرغم من عدم الاعتراف بوجود نظرية محاسبية حتى الآن, إلا أنه ثمة محاولات لبناء تلك النظرية.
يجب أن يكون هناك توافق بين الفروض والمبادئ والتي هي من مكونات الإطار الفكري, وهذا البناء الفكري هو أساس للبُعد الثاني لنظرية المحاسبة, أي أنها تكون قابلة للتطبيق بحيث إذا اتُّبع يكون بمثابة دليل عمل.