هناك الفرق بين التكاليف المعيارية ومحاسبة التكاليف المعيارية كنظام ,
وتعرف التكاليف المعيارية „ بأنها تكلفة محددة مقدماً مبنية على الموصفات ودراسات فنية لما يجب ان تكون عليه تكلفة وحدة واحدة من غرض التكلفة „
بمعنى هي التكلفة التي تحدد مقدماً على أساس علمي لقياس تكلفة وحدة هدف تكلفة مُعين, حيث تكون مقياساً لما يجب ان لا تتجاوزهُ تكلفة لأداء الفعلي في ظل الظروف الاعتيادية التي تمكن من التوصل بمستوى الأداء الى درجة الجودة .
ويمكن القول ان التكاليف المعيارية هي أداة من أدوات القياس ذات المقومات المالية والكمية التي تتعلق بالمستقبل وتمثل مستويات للأداء تتضمن التنفيذ وترتبط بأهداف معينة لما يجب ان تكون عليه تكلفة الإنتاج وحدة واحدة من المنتج , والمعيار ليس واحداً او ثابتاً بل يختلف باختلاف الهدف ويرتبط بالواقع الذي ينتج عنه والفترة الزمنية التي يشملها , وبالتالي فهو قابل للتغير تبعاً لتغير الظروف والفترات الزمنية .
وتعرف المحاسبة التكاليف المعيارية بأنها نظام يتعلق او يرتبط بأعداد معايير التكلفة وتسجيل المعاملات الكلفوية على أساسها في السجلات ومن ثم قياس التكاليف وتحضير التقارير المبنية على ما يجب ان تكون عليه التكلفة وتسجيل انحرافات التكاليف الفعلية عن التكاليف المعيارية وتحديد أسبابها بهدف الوصول الى أقصى الكفاية الإنتاجية ( يعني اقل استهلاك للمواد ) .