هو عملية طرح الأوراق المالية لأول مرة من قبل شركة لللجمهور.


تطرح في كثير من الأحيان الاكتتابات من قبل شركات صغيرة نسبياً تسعى للتوسع من خلال رفع رأس المال للتوسع، ولكن يمكن أيضا أن يتم ذلك من قبل الشركات الكبيرة المملوكة للقطاع الخاص التي ترغب في تداول أسهمها في أسواق المال العامة.


يمكن أن يكون استثمار الاكتتابات محفوفاً بالمخاطر بالنسبة للمستثمرين الأفراد وذلك لصعوبة التكهن بما سوف تفعل الأوراق المالية في الايام الأولى للتداول بسبب غياب البيانات التاريخية.


ازدهرت الاكتتابات عامة في أسواق المال العربية لكونها أسواقاً ناشئة ولكون الكثير من تلك الشركات المطروحة للاكتتاب تمر بفترات نمو مطرد خلال المرحلة الانتقالية إلا أن ذلك لا يضمن انتاج قيمة إضافية في المستقبل.