1. وسيط للتبادل: بعد أن واجهت المقايضة ثلاث مشكلات:
• صعوبة تحقيق التوافق بين المتقاضين.
• تعذر تجزئة بعض السلع.
• صعوبة تبادل الخدمات.
2. مقياس للقيمة: باعتبارها المعيار الذي تقدر على أساسه قيم الأشياء.
3. أداة للادخار: لأن ادخار السلع في صورة عينية يعرضها لفقدان القيمة.
4. أداة للدفع ثابتة القيمة (نسبيا).
5. أداة للائتمان: حيث نشأت الأوراق التجارية (الشيكات والكمبيالات ) والأوراق المالية (الأسهم والسندات) كقيم نقدية قابلة للتداول وسداد الحقوق.
• قبل اختراع النقود كان التبادل يتم بين الأفراد أو بين المنظمات عن طريق ما يعرف بالمقايضة.