يمكن تحديد تعريف المنشآت المالية في 4 نقاط:
1. منشآت اقتصادية.
2. متخصصة في إدارة الأموال حفظاً وإقراضاً وبيعا وشراءً.
3. بمعنى أنها أماكن التقاء عرض الأموال بالطلب عليها.
4. وتتضمن: المصارف، وصناديق التوفير، وبيوت الاستثمار، وشركات وهيئات التأمين، والبورصات.