تقوم محاسبة التكاليف بتحديد و تعريف و قياس و تحليل و التقرير عن مختلف عناصر التكاليف التي تتعلق بشكل مباشر بالعملية الصناعية .
و تحدد استخدامات نظم محاسبة التكاليف في :
(1) قياس الأداء
(2) توجيه الاستثمار
(3) حساب تكاليف المنتج
(4) تقييم المخزون
و الهدف الأساسي لمحاسبة التكاليف تزويد الإدارة بالمعلومات المالية بغرض اتخاذ القرارات لإتمام عمليات التخطيط و الرقابة و تقييم الموارد المتاحة لديها بغرض الاستخدام الأفضل لها.
إن الهدف من محاسبة التكاليف يتحقق فقط عندما يكون هذا النظام قادر على تحليل سلوك التكلفة وحتى نستطيع أن نفعل ذلك لابد من التعرف على أنواع التكاليف و مدى تأثيرها في الإنتاج و الطرق المستخدمة في تتبعها .
أنواع التكاليف في المنشآت الصناعية :-
(1) تكاليف إدارية :وهى التي تحدث نتيجة توجيه المشروع لأنشطته الأساسية مثل مرتبات المديرين ، المحاسبين ، تكاليف التليفون و الإيجار
(2) تكاليف التسويق: وهى التي تحدث نتيجة بيع المنتجات مثل نقل المبيعات ، التخزين ، تكاليف التوزيع ، عمولات البيع .
(3) تكاليف التمويل : و هي التي تحدث نتيجة الاقتراض أو الشراء الأجل مثل الفوائد و العمولات و المصروفات البنكية .
(4) تكاليف الإنتاج : و هي التي تحدث لإنتاج المنتج أو الخدمة و تشمل الخامات المباشرة و العمالة المباشرة و التكاليف الصناعية غير المباشرة و تكاليف الهندسة و التصميم .
(أ*) الخامات المباشرة : هي أي خامة تصبح جزء من المنتج التام و تتميز بالوضوح ضمن تكلفة المنتج